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谁会最终吞下Twitter?我们列出了所有可能的买家

美股IPO 2019-05-25 13:31:28

Recode中文站 9月16日报道

在最近的几乎每个由数字精英们参加的晚宴、科技会议和社交聚会上,每个人都似乎都有同样的问题︰Twitter将会被谁收购?

Twitter陷入困境已经很长一段时间,并引起了人们非常广泛的关注。

毫无疑问,Twitter的社会影响力是不可估量的,对那些有影响力而自恋的大人物(特朗普 !坎耶!硅谷的风险投资家!)而言,它是一面永久的镜子。

前Twitter 董事会成员Mike McCue最近告诉我们:“与其说Twitter 是一个公司,不如说它是一个巨大的社会现象。”

媒体今年频频曝出Twitter将被收购的传闻,尽管Twitter首席执行官杰克· 多尔西(Jack Dorsey)和高管们近年来一直在努力推动公司增长。人们不禁要问︰Twitter将会被谁收购?交易价格预计达到180 亿美元,很难想象哪个公司同时拥有这样的意愿和实力。

到目前为止,Twitter高层并不想卖掉公司,并表示他们希望公司能保持独立。但是,Twitter联合创始人和董事埃文·威廉姆斯(Evan Williams)的一席讲话再次将这一话题推到风口浪尖。威廉姆斯上周在接受彭博社采访时说:“Twitter现在处于一个有利的地位,作为董事会成员,我们必须考虑正确的选择。”在外界看来,这句话暗示了Twitter已将出售纳入考虑选项。随后,Twitter股价大涨7%。

现在的问题变成,是否有哪家公司愿意买下Twitter。

最近,Twitter的一位前高管私下说:“Twitter 是价值最不可估量的公司,以至于没有人真的想要买下它。”

这话不完全正确。我们费了很大的力气来推测谁是Twitter的潜在买家。下面是我们列出的名单,以及支持或阻碍它们收购Twitter的正反两方面理由。

谷歌(微博)



谷歌收购Twitter的理由︰谷歌有很好的理由名列榜首,收购Twitter对它来说具有很大意义!谷歌拥有足够的资金,其母公司Alphabet 仅上个季度的收入就达到210亿美元,高于Twitter的潜在出售价格。虽然谷歌以前曾经尝试过社交媒体Google +并失败了。但是,Twitter将会让谷歌拥有一个可以配合YouTube的优质社交平台,而YouTube现在正面临着Facebook 和Snapchat的威胁。谷歌是否能够很好地利用Twitter旗下的Vine和Periscope应用,将它们以某种方式与 YouTube整合?也许!

有人指出,Alphabet 首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)对社交媒体不感兴趣,但他目前已经不管理谷歌。现在管理谷歌的是桑达尔·皮采(Sundar Pichai)。而且,主持Twitter 董事会的是前谷歌高管奥米德·柯德斯塔尼(Omid Kordestani)。



谷歌不会收购Twitter的理由:拉里不管理谷歌了吗?除非猪会飞。但是,对交易金额达到近200 亿美元的收购,易怒的、工作起来像机器人的拉里必定需要权衡此事。而且,他确实不屑于社交,原因包括谷歌员工没有一个喜欢或者理解社交。

在这一点上,谷歌很久以前就输给了Facebook。拉里似乎已经确定,谷歌的未来不在这个方向。相反,他最近聘用了Diane Greene,以便在云计算领域与亚马逊和其他公司竞争,而他在人工智能领域的投资被看作最有意义的投资。

此外,谷歌进行任何大收购都会遇到监管问题。华盛顿的政客们会喜欢谷歌拥有Twitter这一很有影响力的社交平台吗?要知道美国总统大选现在是Twitter上的热门话题。不,他们不会。去问问在Twitter 注册的美国总统候选人唐纳德 · 特朗普(Donald Trump),他是否希望倾向于民主党的谷歌买下他最喜欢的社交平台?他肯定会给你一番讥笑。

谷歌的核心是算法,Twitter 的核心是社交,这是谷歌和Twitter 的根本不同。

也许最简单的反对理由是,谷歌搜索已经将Twitter囊括在内了,为什么还要花那么多钱收购它。

Facebook



Facebook 收购Twitter的理由︰Facebook 在很多事情上做得真好,其中之一是手机广告业务。巧合的是,Twitter就是靠手机广告赚钱的。Facebook的用户增长很快。目前,Facebook 有三个独立的、用户以十亿计算的产品,此外还有用户超过5 亿的Instagram。而Twitter 近年来用户增长缓慢,这已经成为该公司最大的挑战。Twitter 想要做的其他很多事情,Facebook 也做得很好,比如视频和短信业务。

Facebook 做得不好的事情恰好是Twitter 做得最好的事情︰发布突发和实时新闻。Facebook 首席执行官马克· 扎克伯格(Mark zuckerberg)在去年的财报电话会议上谈到视频直播和实时新闻,但Facebook 在这方面还没有什么进展。购买Twitter 可以帮助Facebook解决这一问题,至少,可以确保Twitter 不落入竞争对手的手里。

Facebook 不会收购Twitter 的理由︰不错,实时新闻是一个很好的东西。但是,解决这个问题值得花费200 亿美元吗?Facebook用Instagram 复制了Snapchat ,该公司也许可以对Twitter 使用同样的战略?很明显,复制Twitter这样一个全球性的新闻平台会比复制Snapchat这样一个软件难得多。但是,Facebook 可能有很多创新性的、经济的方式与Twitter 竞争,而不必因为收购Twitter 而带来许多麻烦。

无论是扎克伯格还是首席运营官谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg ),都没有足够的准备来应付Twitter 带来的大量争议。另外,和谷歌一样,Facebook收购Twitter 也将会面临很难克服的监管问题。

很久以前,Facebook 曾经试图以5亿美元的价格收购Twitter 。但现在已经时过境迁。

微软



微软收购Twitter 的理由:没有支持微软收购Twitter 的理由,因为Twitter 不能为微软解决任何问题。很明显,在消费者领域节节败退之后,微软正在变成一个专注于为企业提供产品和服务的公司。

但是,让我试试看能否找到理由。如果微软能够在社交媒体和移动社区吸引一些注意力,那对微软来说是一件好事。微软最近收购了LinkedIn,或许微软可以将Twitter 与LinkedIn整合。LinkedIn首席执行官杰夫• 韦纳(Jeff Weiner)肯定会对此有一些想法。

但这是我想到的所有理由。

微软不会收购Twitter的理由:微软今年几乎在LinkedIn上耗尽了资源,但至今无利可图。所以,收购另一个社交媒体是一件愚蠢的事。而且,微软此前已经收购了Yammer 和Skype这样的社交应用或通讯应用,但在整合这些产品方面没有任何成功的实践(有人在移动设备上使用Skype 吗?),再来一个Twitter 也不会有什么不同。

而且,如果Twitter 真的想打造一种电视风格的流媒体,那么它将自己出售给一家有实际的媒体经验的公司会更好。微软基本不涉足在线广告业,其业务主要为企业提供工具和服务,收购 Twitter是一件费力不讨好的事情。

苹果



苹果收购Twitter的理由:考虑到苹果是Twitter创始人多尔西十分喜爱的公司,这是一个有趣的问题。多尔西是史蒂夫·乔布斯的忠实粉丝,至今对苹果仍然很尊重。将Twitter出售给苹果,比将它出售给别的公司更容易让多尔西说“yes”。

对苹果来说,Twitter 的价值在于︰提供实时新闻(Apple News目前是很糟糕的);为i phone提供许多实时的广告机会; 一个很好的社交网络和全球平台(还记得苹果的音乐社交服务Ping吗?我记得,但只有我记得了);一个苹果可以做成功的广告业务平台; 一个仍然很酷的移动应用。

不难明白,苹果可以将Twitter与自己的多项服务整合,让它们立即变得更好。尽管如此,苹果目前根本没有社交媒体文化,它将需要多尔西在这方面做出很大努力。

苹果不会收购Twitter的理由︰Twitter 没有任何一种苹果可能想要东西。Twitter 是一个广告业务平台,但苹果并不是擅长广告业务。Twitter 没有任何硬件产品,几乎也没有苹果想要的高质量内容,如苹果目前正在推出的音乐、电影和电视内容。此外,Twitter 可能带来的毁谤问题,对苹果来说是不可想象的。

Verizon或Comcast



让我们先从Verizon开始。Verizon的资产负债表上有数十亿美元现金,却不知道该怎么花。此前,Verizon耗资约100亿美元收购陷入困境的互联网品牌AOL和雅虎。所以,为什么不收购Twitter ,并使它与AOL和雅虎形成三驾马车?而且,Verizon拥有协调它们的管理能力,尤其是AOL首席执行官蒂姆 · 阿姆斯特朗(Tim Armstrong)这样的管理人才。如果Verizon收购Twitter 后能够把该公司首席运营官Adam Bain和首席财务官 Anthony Noto留下来,更是如虎添翼。

Comcast的领导者是一群明智的管理者,他们喜欢收购有价值的公司。尽管Twitter 目前陷入困境,但Comcast收购Twitter 的一个理由是,Comcast有许多很好的内容可以放在Twitter 平台上。另外,监管机构不会阻止Comcast收购Twitter ,因为Twitter不是一个视频公司或者电视公司。Twitter 某一天会成为一个视频公司吗?也许。

虽然我认为Verizon 比Comcast更有可能成为Twitter 的买家,但收购Twitter 对这两个公司来说都是一个大的扩张。

Verizon 或Comcast不会收购Twitter 的理由︰就视频直播而言,Twitter 仍然是一个小角色。Twitter虽然拥有NFL直播权,但它直播的NFL赛事视频甚至也非原创,这些视频是NBC 和CBS录制的。Twitter 只是一个播放平台,其内容来自别处,我们无法知道Twitter的观众实际上有多少。当雅虎在2015 年直播NFL 赛事时,其收视率以NFL 的标准来说都是可怕的。没有足够理由相信Twitter 的直播会做得更好。

大型媒体公司︰新闻集团、21 世纪福克斯和迪斯尼



大型媒体公司收购Twitter 的理由:大型媒体收购Twitter 的理由是什么?理由是它们仍然是旧媒体,无论它们多么辛苦地假装它们是新媒体。就吸引年轻观众而言,甚至目前陷入困境的Twitter 都能击败它们。

新闻集团(News Corp)、21 世纪福克斯(21st Century Fox)或迪斯尼(Disney)收购Twitter 的主要理由是,它们也许不想让另一个媒体公司收购Twitter,也不想让Twitter 被谷歌或Facebook收购。如果Twitter 被收购的话,剩下的主要社交媒体就只有Snapchat了(连Evan Spiegel也在准备出售了)。

关于21 世纪福克斯收购Twitter 的呼声高于其他两个公司,但这对该公司来说也是一个大冒险。迪斯尼已经尝试过投资数字媒体,即收购Vice。而且,Twitter 创始人多尔西是迪斯尼董事会的成员,Facebook首席运营官桑德伯格也是迪斯尼的董事会成员。

大型媒体公司不收购Twitter 的理由︰有几个传统媒体公司可以轻松收购价格高达180 亿美元的Twitter?很少。无论是对新闻集团、21世纪福克斯还是时代华纳来说,Twitter 都太贵了。传统媒体已经得到了Twitter的产品的大部分好处——免费的内容传播。亲自来营运Twitter 是一件头痛的事情。另外,Twitter 急需高质量的视频内容,这意味着的像时代华纳这样的内容制作者可以很容易地向Twitter 出售高质量内容,而不必收购Twitter。

还有一个理由︰Twitter 之所以有价值,是因为媒体公司将它看作一个中立的平台。如果Twitter 被传统媒体公司收购,就会失去这种中立性。我们不能想象这样一种场景:阿拉伯之春在twitter上直播,但将它带到我们面前的是鲁伯特·默多克(Rupert Murdoch)的福克斯新闻!

中国的互联网巨头



中国互联网巨头收购Twitter的理由︰中国的高科技公司都在寻找通过美国消费者赚钱的途径。Twitter 可能成为它们的一个入口。腾讯拥有微信,该应用在中国占主导地位。腾讯曾经试图发展微信的美国用户,但它似乎已经放弃了这一计划。另一个通讯应用陌陌也差不多。Twitter拥有6600 万美国用户和许多美国广告客户,这对腾讯、阿里巴巴和百度这样的中国互联网公司来说是有吸引力的。

中国互联网巨头不会收购Twitter的理由︰你们都听说过美国外国投资委员会(Committee on Foreign Investment in the United States)这个机构吗?如果中国互联网公司试图收购Twitter,美国外国投资委员会立即说不。正如该机构在网站上声明的那样:“美国外国投资委员会是一个跨机构委员会,被授权审查可能导致外国投资者控制美国商业的交易,以确定这类交易对美国国家安全的影响。”

简单地说,美国不会让Twitter 这样的全球性平台被中国公司控制。

Salesforce



Salesforce收购Twitter 的理由︰Salesforce 刚收购文字处理应用Quip,而Quip首席执行官布雷特 · 泰勒(Bret Taylor)最近加入了Twitter 董事会。有些人认为布雷特会适合管理Twitter 的核心产品,虽然布雷特说他对此并不感兴趣。

Salesforce 不会收购Twitter 的理由︰虽然有人说Salesforce首席执行官马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)喜欢收购,但关于他有兴趣收购Twitter 的传闻仅仅是传闻,实际上这样的收购是不太可能的。但这是一个有趣的想法,因为贝尼奥夫很有趣!

私募股权公司



私募股权公司收购Twitter 的理由︰如果Twitter 可以在一个安静的地方运营,而不是像现在这样位于最喧嚣的闹市区,那将是一件多么美好的事情。那样的话,Twitter可以削减成本,实行瘦身,将精力集中在最具潜力的地方,并最终实现这种潜力。

Twitter将可以摆脱那些诋毁者、股东维权、令人厌烦的媒体,以及所有可能泄密的董事会成员、雇员、前雇员和各式各样的参与者。

这听起来像是梦幻吗?哪个私募股权公司可能收购Twitter ?这里我们可以提一下美国的银湖投资集团(Silver Lake)。

私募股权公司不会收购Twitter的理由︰最大的问题是价格。Twitter 太贵了,大多数私募股权公司没有这个实力。而且,类似的收购交易通常发生在已经赚钱的行业,投资者想要某种投资回报,但Twitter 目前每个季度仍然在亏钱。(编译/谭思)


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