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【FT中文网特约】姬十三的慕课表:哲学课上聊科学

MOOC学院 2019-05-21 10:01:58

本文作者:

果壳网CEO 姬十三;果壳网MOOC学院 玛雅蓝



对理科出身的人来说,哲学可谓最神秘的学科之一。而听哲学家聊科学相关的内容,那感觉更加奇妙:就好像你刚刚认识了一个陌生人,还觉得拘束,却发现你们居然有一个共同的亲密好友。你惊讶得无言以对,只好说了一句废话:原来你们认识啊?


用科学解释哲学问题其实已经不是什么新鲜事。芝诺的乌龟可以用微积分解释,猴子和打字机的设想能转化成一道概率题,连自由意志都能从心理学的角度解读。在爱丁堡大学的课程《哲学导论》中,甚至有位学习者提问:既然所有的哲学问题都能用科学解决,那么哲学为什么会存在呢?让哲学家提出问题,科学家解决问题,不就完了吗?


这个想法显然是错的。科学可以从科学的角度回答哲学问题,但哲学家会怎么回答这个问题,采用什么样的分析方法,甚至为什么哲学家会提出这个问题,都是哲学的一部分。只是我们往往满足于简单的答案,得到答案之后可能会继续追问,但不会去考虑另一种解决方法——就像写小学数学作业的时候,除非有要求,否则没有人会主动用多种方法解题一样。


在《哲学导论》的第一节课上,大卫·沃德教授就说:我认为哲学就是退一步,反思我们思考问题的方式。他举了个例子:哪个脑外科医生会在手术的时候思考大脑的本质呢?虽然在科学家眼中,大脑就是人体的一个器官,甚至,随着人工智能、生物信息学等技术的发展,在计算机上实现一个大脑也不是不可能的,但是从哲学的角度思考,会不会有不一样的启发?


从一个新鲜的角度来看待熟悉的事物总是有趣的。这门《哲学导论》恰好绕过了那些晦涩的哲学理论,直接用哲学解释七个大家熟悉的问题,比如道德是主观的、客观的还是相对的,或者时间旅行是否可行。这些话题看起来很随意,就像一个轻松的座谈会,但这七个问题其实代表了七个重要的哲学领域,分别由七个不同的教授讲解,显然这是教学团队的精心安排。


哲学问题其实无处不在,只是我们从未把它当成哲学问题。对于我这个没有任何哲学基础的人来说,这门课足以引起我的好奇心,又不至于让我感到“不明觉厉”。相比科学和艺术等领域,哲学太缺这样一个接地气的入口了。


本期推荐课程详见MOOC学院《哲学导论》。



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